2019-07 – Als er schoonheid is…

Voor schoonheid moet je naar een schoonheidsspecialist. Beautysalons in overvloed! Als je er een paar centen voor overhebt, kun je desgewenst je halve lijf laten renoveren. Benen, biceps, borsten, buik en billen (ik kan zo gauw niet nog meer lichaamsdelen verzinnen die met de letter B beginnen), ze kunnen allemaal naar believen worden vergroot, verkleind, onthaard of anderszins behandeld. De klant is koning, de mogelijkheden legio. Als u maar betalen wilt….

De behandeling die ik op het oog heb, is echter geheel gratis. Die betreft niet het exterieur van uw aardse woning, maar het interieur. De behandeling die ik bedoel, wil u helpen aan een schone ziel!

Een mooi lichaam – dat is ‘leuk meegenomen’. Maar van wezenlijk belang is het niet. Dat was in elk geval de ervaring van ex-kankerpatiënt (en ex- wielerkampioen) Lance Armstrong. Hij zei: ‘Feitelijk was die kanker het beste dat me ooit overkwam… Toen ik ziek was, zag ik in één dag meer schoonheid, overwinningen en waarheid dan ik ooit in een wedstrijd had gezien. […] We beschikken over onvermoede vermogens die soms alleen in crisissituaties aan de oppervlakte komen.’

Maar is ‘ouderdom’ dan geen aartsvijand van de schoonheid? Het is maar hoe je het bekijkt… Iemand zei eens: ‘Sommige mensen verliezen, hoe oud ze ook worden, nooit hun schoonheid. Ze verplaatsen die alleen van hun gezicht naar hun hart’. Een Chinese wijsheid luidt:

Als er licht is in de ziel
zal er schoonheid zijn in de mens. Als er schoonheid is in de mens, Zal er harmonie zijn in het huis. Als er harmonie is in het huis,
Zal er rust zijn in het land.
Als er rust is in het land,
Zal er vrede zijn op aarde.

Een schoon hart….
Achter in het koor van de Engelse Kerk aan het Begijnhof in Amsterdam staan op de muur deze woorden: Create in me a clean heart, o God. Woorden uit Psalm 51, die centraal stonden in de preek van de dominee John Paget die de kerk op 5 februari 1607 in gebruik mocht nemen voor protestantse diensten. Jarenlang las ik die woorden op zondagavond, lopend naar de kansel. ‘Schep in mij een rein hart, o God.’
Hoe je aan de hart-elijke schoonheid komt? Die kun je in geen beautyshop kopen, in geen schoonheidssalon aanschaffen. Die schoonheid kun je alleen maar als een kind ontvangen – als er licht is in je ziel.
Welk licht?
In haar jeugd vertaalde prinses Juliana een Noors kerklied voor haar moeder: ‘De zon schijnt in mijn ziel vandaag, het duister is gezwicht, en aard en hemel lacht mij toe, want Jezus is mijn licht.’
Als dat geen schoonheid is…

Tekst: André F. Troost

Dit artikel verscheen in Onderweg 21e jaargang, editie 7 (juli-augustus 2019)